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Descritta una nuova specie di lucertola endemica delle isole Pontine

Non capita tutti i giorni di descrivere una nuova specie, soprattutto se si tratta di un vertebrato in un paese come l’Italia, in cui di fatto non esistono territori inesplorati.Un gruppo di ricercatori, guidato dal Dipartimento di Biologia e biotecnologie della Sapienza, ha condotto degli studi sulle lucertole del genere Podarcis e in un paper che verrà pubblicato sulla rivista scientifica Acta Herpetologica, ha proposto di “elevare” la sottospecie Podarcis
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Avanza il virus letale che colpisce i mammiferi marini

Quando nel 2014 gli scienziati trovarono in alcune lontre marine dell’Alaska il virus del cimurro delle foche rimasero confusi. L'agente patogeno, appartenente al genere Morbillivirus al quale appartiene anche il virus del morbillo, in precedenza era stato trovato solo in Europa e sulla costa orientale del Nord America."Non capivamo come un virus che tipicamente si trova nell'Atlantico potesse essere finito in queste lontre marine in Alaska. Questo patogeno non è
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Avvistato il tragulo del Vietnam, se ne erano perse le tracce da 30 anni

Considerato perduto per un’intera generazione e ritenuto estinto, un piccolo tragulide dalle minuscole zanne è stato fotografato in una foresta secca di pianura nel Vietnam meridionale. L’ultima documentazione scientifica della presenza di questo animale, noto come tragulo del Vietnam (Tragulus versicolor) risale al 1990, quando un cacciatore ne ha ucciso uno e ha donato il corpo agli scienziati. “È una specie davvero affascinante e abbiamo sperato a lungo di trovare
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Salvare gli opossum pigmei studiando il loro passato

L'opossum pigmeo di montagna è talmente raro che fino al 1966 lo conoscevamo solo dai resti fossili; poi degli sciatori sul monte Hotham, nello Stato australiano di Victoria, ne hanno trovato uno che si aggirava nella legnaia del rifugio. Un curioso imprevisto, perché la costruzione di questi edifici è tra le minacce che mettono a rischio la sopravvivenza dei 2-3.000 opossum che si trovano ormai su appena una manciata di
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In Piemonte il fungo responsabile della sindrome del naso bianco nei pipistrelli

Nella grotta di Rio Martino, in Piemonte, un gruppo di scienziati ha identificato per la prima volta in Italia la presenza del fungo Pseudogymnoascus destructans: il micete è tristemente famoso in quanto agente della sindrome del naso bianco (white nose syndrome, WNS) che colpisce i chirotteri durante il periodo di ibernazione con effetti anche devastanti.Il fungo ha origine europea e, sul continente, ha causato morti sporadiche e non ha effetti
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Abbattimento di cormorani in Lombardia una scelta che non convince

Secondo il folklore di diverse aree del mondo i cormorani porterebbero fortuna e per i norvegesi sarebbero addirittura un'incarnazione delle anime dei defunti dispersi in mare. Questo purtroppo non è stato sufficiente a impedire la loro quasi estinzione dovuta alla mano dell'uomo in Europa, e neanche riesce a prevenire un secondo tentativo di sterminio, ora che la specie si sta riprendendo. I cormorani infatti si nutrono di pesci di taglia
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Pescata al largo di Ravenna femmina di tartaruga liuto

Al largo di Ravenna un motopeschereccio di Cesenatico ha catturato accidentalmente una tartaruga che ai pescatori è apparsa subito "strana". Si trattava infatti di una femmina subadulta di Tartaruga liuto (Dermochelys coriacea), una specie rarissima nei mari italiani e soprattutto in Adriatico.L'esemplare, del peso di quasi 300 chili, era stato issato per sbaglio nelle reti dell'imbarcazione, un evento purtroppo abbastanza comune per la maggior parte delle altre specie di tartarughe
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Caldo e correnti marine dietro la strage di nacchere di mare

Per salvare la nacchera di mare dall'estinzione nel Mediterraneo scende in campo anche la "citizen science", unendo i suoi sforzi al monitoraggio e tutela che il mondo scientifico e istituzionale stanno mettendo in atto con progetti mirati. Il più grande bivalve endemico del bacino mediterraneo, da circa tre anni sta subendo un attacco devastante e repentino da parte di un parassita che, penetrando al suo interno, ne intacca le funzioni
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Le campagne europee minacciate dai parrocchetti

Invaso dai pappagalli, il comune di Madrid sta per passare alle maniere forti: la capitale spagnola infatti ha deciso di eliminare buona parte dei circa 12.000 parrocchetti monaci (Myiopsitta monachus) che popolano gli alberi della città. Lo farà in modo "etico", anche se l'amministrazione non ha specificato come, o attraverso la sterilizzazione delle uova.Il Comune ha spiegato che la decisione è stata presa soprattutto per due motivi: la minaccia che
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Per i pipistrelli la caccia è questione di udito

In quanto creature notturne, i pipistrelli devono affrontare una sfida unica: trovare e cacciare le prede nel buio più totale. Questi mammiferi volanti hanno evoluto una soluzione eccellente: l'ecolocalizzazione, grazie alla quale emettono onde sonore che rimbalzano sulla preda e ne rivelano la posizione. Ma questa capacità innata non è che una frazione delle incredibili e sofisticate tecniche dei pipistrelli per procacciarsi cibo.Ora gli scienziati hanno ripercorso la letteratura per